Arfan Bhatti og Mohyeldeen Mohammad

De kyniske drapene på de fire norske soldatene i Afghanistan fikk den norske muslimen Mohyeldeen Mohammad (24) til å juble. I statusfeltet sitt på Facebook leverte han følgende beskjed:

«ALLAHU AKBAR! Norske terrorister drept i Afghanistan! Alhamdulillah, lovpriset være Allah, dette skal feires!».

Dette er en retorikk som tatt ut av Talibans huler i fjellandet i vestre Himalaya. Det er ikke nytt at slike ord og ytringer kommer fra de som helst ønsker USA, NATO og Norge dit pepper’n gror som best. Men at det kommer fra en nordmann, som har levd mesteparten av sitt liv i Norge, er nytt og til dels oppsiktsvekkende.

Derfor valgte vi i VG Nett å skrive om ytringen til Mohyeldeen denne uken. Også fordi 24-åringen fra Larvik har vært en av hovedpersonene når såkalt ekstrem Islam har vært diskutert i den norske offentligheten i år.

Unggutten nådde ikke bare PSTs, men også offentlighetens søkelys da han holdt en appell under en demonstrasjon i Oslo i 12.februar. Foran flere tusen mennesker på Universitetsplassen i hovedstaden advarte han mot dødelig terror mot Norge med begrunnelse i sinnet karikaturtegninger av profeten Mohammed har skapt blant muslimer.

Mens kritikken haglet mot Mohyldeen kom flere av hans radikale synspunkter til overflaten. Han tok til ordet for at homofile bør henrettes ved steining, og hyllet islamske ekstremister. På Facebooksiden sin har han skrevet at «henrettelse er min vei til martyrstatus».

Facebooksiden ble også brukt denne uken da han forkynte sine nærmere tusen venner på nettstedet at han skulle feire at de fire norske soldatene ble tatt av dage av en veibombe i Afghanistan. Det skapte selvfølgelig reaksjoner.

I fredagens VG skriver kommunikasjonsansvarlig i Antirasistisk Senter, Rune Berglund Steen, at vi i VG Nett «slår det opp stort så fornærmelsen av de døde gis maksimal dekning, og ringer Arfan Bhatti for også å gi ham anledning til å legge til sine fornærmelser».

Det Berglund Steen ikke kommuniserer er at vi også ringte Tina Kornmo i det liberale nettverket LIM, den norske konvertitten Yousef Assidiq, som var initiativtaker til karikaturdemonstrasjonen i februar, og Shoaib Muhammed Sultan, generalsekretær i Islamsk Råd.

At de tok avstand fra Mohyeldeen Mohammads ytringer er en underdrivelse av dimensjoner.

I motsetning til den nevnte trioen har terrorfrikjente og voldsdømte Arfan Bhatti tidligere støttet flere av Mohyeldeens uttalelser. Bhatti stilte også opp som vakt under den nevnte demonstrasjonen på Universitetsplassen tidligere i år, og har senere sagt at han ønsker å være en talsmann for Islam i Norge.

Jeg tok kontakt med Bhatti for å høre om Mohyeldeens meninger var enkeltstående eller om 24-åringen fikk støtte hos andre som har stått på barrikadene for en streng tolkning religionen. Den norske muslimen fra Larvik fikk støtte av Bhatti.

Min og mine kollegaers oppgave er å skape en plattform for debatt, der også synspunkter som gir Antirasistisk Senter bakoversveis kommer frem. Argumentet mot at vi skal intervjue Mohyeldeen Mohammad og Arfan Bhatti, er ofte at de er enkeltpersoner med enkeltstående radikale meninger som ikke støttes av den jevne muslim i Norge.

En dokumentasjon på akkurat det har jeg aldri sett, men jeg er overbevist om at det stemmer.

Men likevel er det viktig at Mohammad og Bhattis meninger når offentligheten, slik at de blir debattert og vurdert, og at meningsfeller og motstandere kommer til syne.  Det er derfor vi velger å gi Mohyeldeen og Bhatti en mikrofon slik at de kan tale til den norske offentligheten og ikke bare ytre seg på sosiale medier og i det skjulte private rom. Når vi gjør det, og hvor ofte vi gjør det, er under en kontinuerlig vurdering hos oss.

Hvis vi som journalister i Norge lar være å intervjue og publisere meningene til personer fordi det er på tvers av majoritetens oppfatning, gjør vi en stor feil.

Partisekretær i Arbeiderpartiet Raymond Johansen hadde aldri fått med seg det han betegner som hatets budskap fra Mohammad hvis det ikke hadde vært for VG Nett. Istedenfor å tie i hjel uttalelsene, som Antirasistisk Senter åpenbart ønsker at man skal gjøre, valgte partitoppen å sable de ned og stemple avsenderen som kunnskapløs.

Det er ikke sånn at bare Raymond Johansen og hans likesinnede skal slippe til i debatten om Islam i Norge. Derfor bør folk som Mohyeldeen og Bhatti få snakke.

Å gi munnkurv er en uvant øvelse i det åpne demokratiet Norge.

Mads A.

Tips oss hvis dette innlegget er upassende